• New beginnings: the start of a journey

    Share on FacebookShare on TwitterShare on LinkedIn
    Group picture of +50 attendees to the Kick-off meeting in Avilés in front of a modern building (Niemeyer Center) in Avilés

    On the 24th and 25th of October, the first transnational meeting of the In4Green network was held in the heart of Avilés, bringing together representatives from 10 industrial cities in Europe

    From urbact

    A deep dive into Avilés’ industry

    On the morning of the first day, the meeting kicked off with an insightful symposium which provided a comprehensive understanding of how collaboration, innovation, development, and social cohesion converge to form the backbone of Avilés’ industrial success. The round tables delved into the city's unique model of public-private partnership, highlighting the existent synergies between public bodies, social partners, and private companies.

    The first round table, titled "Avilés Model for Economic Development, Sustainability, Employment, and Social Cohesion," provided a comprehensive overview of how Avilés has successfully integrated innovation and sustainable development into its industrial fabric.

    The second round table, focusing on Avilés' public-private collaboration with leading companies, showcased real-world success stories. Industry leaders from ArcelorMittal and IDONIAL R&D Center shared how these partnerships are driving innovation and pushing the boundaries of industry standards in Avilés.


    5 speakers of the first round table discussing



    Shared dreams, diverse cities

    All the partners of the In4Green network are united by a common commitment: to lead transformative change within European industry and strive for a greener future. Nonetheless, our cities are well aware that, to achieve this goal, they must overcome their specific local challenges and forge their paths towards a green transition.

    Based on the findings of the Lead Expert of the Network, Jose Costero, during the initial study visits to the network cities, a participatory session was held. The local challenges, good practices and learning needs of each city were identified and shared, and all attendees had the chance to discuss their expertise and background in relevant topics such as circular economy, energy transition, digitalization and investment attraction.


    Exploring possibilities

    Sharing and transferring successful industrial models among the cities of the network is a fundamental part of the mission of In4Green. For this reason, several study visits were organised in order to showcase Avilés’ best practices and initiatives.

    The study visits included explorations of the Renewable Energy Exhibition (NorteRenovables), IDONIAL Foundation, and ArcelorMittal. Partners had the opportunity to connect with relevant stakeholders and experts in the field and gain a better grasp on the strengths of Avilés’ industry first-hand.  


    Great Things Await

    The kick-off meeting marks a promising first step for the implementation of network. In4Green partners returned to their cities with insights, knowledge and an even stronger motivation to shape sustainable industries and work towards the green transition.

    But the journey has just begun: in the months and years to come, the network will continue evolving and striving for a better change in the industry sector. The path ahead seems challenging, but it will pave the way for the generations yet to come.

  • Sipping coffee in Sligo: How a commitment to community and attention to detail turned things around for downtown—one cup at a time

    Share on FacebookShare on TwitterShare on LinkedIn
    Members of the Cities@Heart network

    The year is 2013 and few residents of Sligo, Ireland have heard of a BID, or Business Improvement District. Stakeholders in the local commerce sector operated independently and seldomly in cooperation with the County Council. Fast forward to December 6, 2023 when a group of 26 individuals from ten different countries all over Europe touched down in Sligo to glean best practices for city centre management. Sligo’s remarkable success story provided a fitting backdrop for the first transnational meeting of the Cities@Heart URBACT Action Planning Network.


    Members of the Cities@Heart network and meeting attendees

    From urbact

    Formed in 2023 and piloted by the Greater Paris Metropolis as Lead Partner, the network Cities@Heart brings together 10 different local governments working to create tools for the improvement of city centres. The first network-wide gathering since the URBACT IV launch in 2023, this transnational meeting was a new step in the network journey, an opportunity to exchange and to observe the policies of host partner Sligo County Council and Sligo Business Improvement District. Following 10 different Baseline Study Visits conducted by Lead Expert Mar Santamaria Varas, this meeting also represents the network’s shift from the preparatory to activation phase.

    Network Map

    Meeting in the Land of Heart's Desire

    The first transnational meeting provided project partners the opportunity to obtain feedback on their baseline study visit in the form of the presentation of an overarching methodology to ground the study and set the course for the following two years of inter-european collaboration.

    To kick off the first morning of workshops, participants shared their experiences in the realm of public-private partnership. In Portugal, the budgetary risks taken to build one of the most ambitious road networks in Europe, both per capita and in area, led to some citizens being distrustful of the public-private paradigm. In Krakow (PL), the city approached the Wesoła District’s revitalization with workshops on prototyping solutions for shared spaces to build a sense of community and responsibility for its development among citizens. In Celje (SI), a vacant storefront was left to the use of local stakeholders, providing a successful brick-and-mortar testing ground for new ideas or projects. Back in Sligo, the public-private partnership has proved to be fruitful: the business perspective encourages an objective data-driven approach and the public sector can intervene to implement holistic policy improvements.

    Project partners participating in a morning workshop

    If we can make it in the city centre, we can make it anywhere

    A city centre is a microcosm of social functions and represents the most intricate iteration of urban complexity. While each project partner experiences their city centre in a different way, the network Baseline Study represents the structure of all city centers using a matrix contrasting 7 challenges with 5 indicators.

    From metropolises like Greater Paris (FR) or Krakow (PL)  to smaller cities like Fleurus (BE), for each partner, the diverse challenges may be more or less acute depending on the local context and the means available. Indeed, an imbalance in one of these topics or challenges can greatly aggravate the local context in the city centre, as evinced by the diagrams below.

    Network tool

    To showcase Sligo’s strengths and best practices, the meeting focused on the management of data and local commerce in the city centre. Sligo is a lovely town nestled in a blustery corner of northwest Ireland, minutes from the Atlantic Coast and known for being a literary “land of heart’s desire” with poet W.B. Yeats as a native son. Yet, none of these attributes bring to mind words like “innovation” or “world renowned”. Public policy in Ireland is centralised in Dublin and towns “west of the Shannon” are considered out of the purview of the national stage. In fact, Sligo had historically been “left behind” by urban development schemes deployed elsewhere in the Republic of Ireland.

    Urban solutions with a human approach

    This brings us back to the coffee anecdote… After living and working abroad in the U.S.A. and Australia, Sligo native Gail McGibbon decided to return home. In order to start what would become Ireland’s fourth BID, Gail McGibbon went to work in a seemingly slow way: meeting for a cup of coffee with likely every single business owner in the town, having no other overt objective than sharing a chat. In her seminal work, The Death and LIfe of Great American Cities, Jane Jacobs posits, “there must be eyes upon the street, eyes belonging to those we might call the natural proprietors of the street." While this declaration has taken on a “big brother” connotation since the book’s publication in 1961, the principle rings just as true today. In every city centre, there is a need to be aware of what is happening in the street and with our neighbors or shopkeepers to make sure all are safe and provided for. Indeed, neighborliness proved to be the perfect ingredient to kick-starting the town’s transformation.

    As Chief Executive Officer Martin Lydon explained, in a post-pandemic society, Sligo is leveraging cultural shifts to become a destination for young professionals, students and families seeking proximity to nature and a high level of services. Looking to attract a pool of potential inhabitants keen on finding property in the more affordable western coast of the country, Sligo has invested in a place branding campaign, infrastructure to increase connectivity and the tourism sector, inaugurating their National Surf Centre and a network of cycle paths.

    Turning the local economy around

    Now in 2023, the Sligo BID is healthy and counts 758 members. The BID and Sligo County have worked together tirelessly to introduce innovative measures for data collection, property management, tourism policy and event nightlife. Sligo has developed a Welcome Ambassador Programme, won the Purple Flag Award for night time economy, the label of Coach Friendly Destination and continues to attract international visitors curious about the town’s policies. In the end, Sligo’s shortcomings would eventually become strengths. The lack of urban sprawl meant that the town and county could promote closeness to nature and life at a human scale. The local counter-culture turned out to be a good thing for the health of the town’s high street district.

    Project partners visit the city centre

    The human-ness at the origins of Sligo’s strategy is well reflected in the national Irish Town Centre First strategy which is based at the LGMA and places pragmatism and open dialogue at the forefront. One of the measuring tools of the programme, the Town Centre Health Check Programme, is a public document that serves as an objective evaluation of the town’s progress in implementing best practices. National Coordinator Mairead Hunt presented the country’s policy at the transnational meeting in Sligo and highlighted three core principles: understanding the place, defining the place and enabling the place. The national meeting of Town Regeneration Officers shies away from speeches by elected officials and focuses on peer-to-peer learning.

    Soft approach, hard data

    And yet, Sligo’s strategy didn’t stop at a friendly chat. The county and BID got to work monitoring, measuring and adapting their strategies. Brían Flynn, Town Regeneration Officer, presented the town’s creative use of data in developing their policies. In 2023 the Irish business platform GeoDirectory released data on commercial vacancy in the country. At 25.4%, the rate in Sligo was listed as the highest in the country. In order to curb the negative press and further investigate the truth behind this report which seemed incomplete to local officials, the town decided to collect its own data in the form of a comprehensive land-use policy survey. The study is still being carried out but the town has already gained valuable knowledge on the vacancy profile of downtown property and 16 landowners have discovered the national Croí Conaithe scheme for refurbishment of vacant buildings.

    Brían Flynn presents Sligo’s data policies

    In turn, after witnessing Sligo policies first-hand through a series of site-specific visits and presentations, the network conducted a workshop on the subject of information gathering to address issues all along the chain of data management: identifying data sources, collecting data and data governance. While obtaining data can be simpler than expected, data-driven policy requires vision and advanced planning in order to identify independent sources of information and a successful, manageable tool for translating data into actionable proposals for city improvement.

    Network partners enjoy a performance of traditional Irish music at the Tourism Bureau

    An inaugural meeting for the network and for new URBACT participant Sligo, the event was opened by Cllr. Gerard Mullaney, Cathaoirleach of Sligo County Council and attended by Irish National URBACT Point Karl Murphy and Kristijan Radojčić of the URBACT Secretariat. The meeting was drawn to a close with a hike to glimpse the breathtaking vistas at the summit of the Knocknarea rock formation, providing a bird’s eye view of the Atlantic coast and the Sligo town centre.

    Network partners hike the Knocknarea rock formation

    With one meeting completed and the new year well on its way, the URBACT Cities@Heart network has three transnational meetings planned in Granada (ES), with the Quadrilatero Urbano Association (PT) and in Cesena (IT). Ensuing transnational meetings and those of Urban Local Groups (ULGs) will allow the network to share learnings and experiment small-scale actions over the next year.

    Network members :

    • The Greater Paris Metropolis, France
    • The City of Cesena, Italy
    • The City of Granada, Spain
    • The City of Osijek, Croatia
    • Amfiktyonies, a business development organization representing the City of Lamia, Greece
    • The City of Celje, Slovenia
    • The City of Fleurus, Belgium
    • The City of Sligo, Ireland
    • The Krakow Metropolis Association, Poland
    • The Quadrilátero Urbano Association, Portugal



  • Varberg fokuserar på att attrahera och behålla unga talanger genom URBACT nätverket C4TALENT: Where Talent Meets Opportunity - Building Thriving Business Ecosystems

    Share on FacebookShare on TwitterShare on LinkedIn
    C4TALENT Workshop

    Inom EU-programmet URBACT arbetar europeiska städer tillsammans i internationella nätverk för att dela erfarenheter och utveckla metoder för hållbar stadsutveckling. Varberg, som ser en utmaning i att få nyutexaminerade studenter att stanna i staden, har gått med i ett nätverk vars syfte är utforska hur en stad kan arbeta med talangattraktion. Genom utbyte med andra europeiska städer har Varberg nu möjligheten att hitta strategier för att attrahera talang och få studenter att stanna kvar i staden efter studietiden. 

    C4TALENT Workshop 

    From urbact

    Ett aktivt arbete med talangattraktion har blivit allt viktigare. Om välutbildade individer flyttar till större mer utvecklade städer kan det utgöra en utmaning för mindre städer. Varberg har nu fått möjligheten att tillsammans med städer i Europa utforska hur man kan arbeta med talangattraktion.

    Campus Varberg, genom Alexandersoninstitutet, är en av tio europeiska partners som tillsammans arbetar med att undersöka hur små och medelstora städer kan bidra till att attrahera och behålla talanger bland annat genom att stimulera entreprenörskap och skapa bättre förutsättningar för att fler ska få upp ögonen för lokala och regionala arbetsmöjligheter.

    Elisabet Klingenstierna, utvecklingsledare på Alexandersoninstitutet, berättar om sina erfarenheter från nätverket så här långt.

    Vilken utmaning vill Varberg lösa genom deltagande i nätverket?  

    Det förs en kamp om humankapital, alla vill komma åt de bästa hjärnorna.  Det skapar bättre förutsättningar för en stads attraktivitet, konkurrenskraft och utveckling. Många förknippar Varberg med sommar, hav, surf och hälsa. Vi vill bygga på den bilden genom att undersöka hur vi kan göra Varberg till en plats där nyexaminerade studenter vill arbeta eller starta eget företag. Vi har en fin livsplats och många spännande företag som söker kvalificerad arbetskraft. Vi tror att en anledning till att studenter inte stannar i Varberg efter sin utbildning är att de inte känner till vilka arbetsmöjligheter som finns eller inte vet hur deras kompetens och utbildning kan vara till nytta för lokala verksamheter och organisationer. Vi ser att vi på Campus Varberg kan bli ännu bättre på att mäkla möjligheter för våra studenter.

    Samtidigt handlar det inte bara om jobb, livet är så mycket mer! Den här yngre målgruppen vill kunna göra saker året om och hitta sociala sammanhang så det är också en viktig faktor att ta i beaktning – man stannar där man känner sig hemma. Sen är det såklart också en fråga om boende. Många av våra hitflyttade studenter hyr ofta sommarstugor under vinterhalvåret, men inför sommaren får de ge plats åt sommargäster.  Med andra ord är det en bred utmaning som kräver ett holistiskt perspektiv. Vi har valt att börja nysta i utmaningen hos den grupp som står oss närmast, våra studenter.

    Vad kommer ni att göra under projekttiden? Berätta om upplägget.

    Vi jobbar primärt med och mot studenter. Många studenter är redan hitlockade genom våra utbildningar, en konkret utmaning inom ramen för det här projektet är hur vi ska få dem att stanna efter examen. Ansatsen är bred och vi arbetar med alla utbildningar på Campus där vissa utbildningar har ett bättre utgångsläge än andra. Våra YH-utbildningarna är framskrivna i samverkan med regionala näringslivet, vilket skapar goda förutsättningar för att studenterna får jobb i regionen efter avslutad utbildning. Våra högskoleutbildningar har inte samma koppling och där behöver vi utforska och testa nya sätt för att bygga broar mellan studenter och näringslivet.

    URBACT ger möjligheten att testa olika aktiviteter som kan stärka oss i vår mäklarroll mellan studenter och näringslivet. I november anordnade Campus Varberg ett hackathon tillsammans med studenter och Varberg Energi. Ett hackaton är en lagtävling där det gäller att utforska en teknisk lösning under en kort period, hos oss fick de två dygn på sig! Under dessa dygn fick studenter från yrkeshögskoleutbildningarna IT-projektledare och Systemutvecklare tillsammans komma på idéer och koda fram nya hållbara förslag och lösningar. Eventet var ett sätt för studenter att få upp ögonen för lokala arbetsmöjligheter och knyta kontakter och för företaget var det en chans att träffa möjliga framtida kollegor och få nya kreativa idéer från utomstående. Detta hackathon var det första av flera som förväntas genomföras på Campus Varberg de kommande åren.

    Utöver detta har jag fått möjligheten att engagera studenter vid Event managementprogrammet från Högskolan i Borås. Under en kurs ska studenterna utforska hur Varberg kan bli förstahandsvalet när nyexaminerade studenter ska ut i arbetslivet eller starta företag. Det ska mynna ut i en kampanj som de ska presentera i mitten på mars, det ser jag verkligen fram emot!

    Vilka är enligt dig fördelarna med att ingå i ett URBACT nätverk?

    Det är lärorikt att få utforska talangattraktion från olika perspektiv. De deltagande städerna har liknande utmaningar men såklart lokala avvikelser. Jag inspireras och lär mycket av nätverket eftersom vi får dela erfarenheter och perspektiv med varandra.  Dessutom så får vi genom URBACT tillgång till en expert i sakfrågan vilket är väldigt givande. Vår expert heter Bela Kezy och han har besökt oss i samband med projektets uppstart. Då gjorde han, genom intervjuer, en kartläggning av situationen och gav oss möjliga utvecklingsområden som vi nu är redo att ta oss an!

  • TNM Skofja Loka of the Breaking isolation network met on December 13 and 14, 2023

    Share on FacebookShare on TwitterShare on LinkedIn

    The partners of the Breaking isolation network met on December 13 and 14, 2023 for their second TNM in Skofja Loka in Solvenia in order to present the Baseline Study and the Communication Plan but also to prepare the work to be carried out at the local level with the ULGs.




    From urbact
  • Female entrepreneurship - a way to development in rural areas

    Share on FacebookShare on TwitterShare on LinkedIn

    Within the framework of its participation in the FEMACT-Cities project, the County Administrative Board of Skåne primarily works on how the proportion of female entrepreneurs can be increased and how the amount of venture capital that goes to female entrepreneurs can be higher.



    Photo de Karolina Grabowska

    From urbact

    Women and men have differing motives for engaging in the entrepreneurial activity of managing a business. Women tend to prioritize self-fulfilment, a flexible work–family balance, and professional development, whereas men seem to be motivated by financial success and profit.[1]

    But another interesting aspect that Skane will look at more closely in the FEMACT-Cities project is the difference between urban and rural area when it comes to female entrepreneurship.

    Entrepreneurship is becoming pivotal in the development of rural areas. Rural areas are faced with limited economic development, low profitability, downsized public services, as well as demographically and geographically driven challenges to the cohesion of their communities.

    Female entrepreneurship is an effective way to development in rural areas


    Women own almost a third of all businesses in rural Sweden and they are found in a variety of industries. The vast majority of women's businesses are small and without employees. They may need many legs to stand on to get around, so it is common to run several different types of business at the same time. Although entrepreneurship does not make women wealthy, the business form offers them a way to live the life they want to live, and above all in the place they want to live.

    It is mainly women's companies that are responsible for the service offering in rural areas[2]. Women contribute with employment and with local service, and they often buy goods and services for their business locally, which benefits other businesses in the locality. In addition to this, they often take on a great deal of social responsibility. Without these companies, the countryside would be frighteningly empty. Female entrepreneurship is an effective way to development in rural areas.

    [1] Source: Shqipe Gashi Nulleshi: “Contextualizing Entrepreneurship and Gender - A Life-Story Approach to Rural Family Businesses in Sweden”, Linné University, Växjö, 2023.

    [2] Source: ”Kvinnors företagande skapar en levande landsbygd” by Helene Ahl, Karin Berglund, Katarina Pettersson, Birgitta Sköld and Malin Tillmar, Swedish University of Agricultural Sciences, 2020.

  • De tijd nemen om na te denken met URBACT, de uitdaging voor de gemeente Hannut

    Share on FacebookShare on TwitterShare on LinkedIn

    De stad Hannut wil haar burgers een duurzame, harmonieuze en aantrekkelijke leefomgeving bieden en is daarom op verschillende fronten actief, met projecten die milieu-, klimaat-, energie-, sociale cohesie- en mobiliteitskwesties integreren. De stad is met name van plan om een emblematische hybride locatie te creëren bij de ingang van de stad. Voor dit project heeft Hannut besloten de tijd te nemen om na te denken en de URBACT-methodologie te gebruiken.

    Muurschildering door een plaatselijke kunstenaar

    Muurschildering door een plaatselijke kunstenaar

    From urbact

    Het vooruitzicht van een emblematisch project

    Het stadhuis van Hannut, dat via een zachte weg verbonden moet worden met het toekomstige multiplex

    Met zijn stadskern en 17 dorpen is Hannut een van de grootste gemeenten in de provincie Luik. Op een boogscheut van Vlaanderen, tussen Luik en Brussel, geniet Hannut van een strategische ligging. Bovendien heeft deze kleine stad alle troeven van een grote stad, met een gevarieerd winkelaanbod, kwaliteitsvolle school- en sportvoorzieningen en een groeiend cultuuraanbod.

    Om deze positieve dynamiek kracht bij te zetten, willen de lokale autoriteiten een emblematische hybride infrastructuur bouwen aan de ingang van de stad, een multiplex dat een polyvalente zaal met een culturele roeping, een zakencentrum met vergaderzalen en verschillende faciliteiten om dienstverlenende bedrijven te huisvesten, de nieuwe bibliotheek, woningen en commerciële activiteiten zou omvatten. Dit ambitieuze project zou van Hannut een bestemmingsstad maken en tegelijkertijd de levenskwaliteit van de inwoners blijven verbeteren.


    UR IMPACT, sociale impact meten

    Sinds afgelopen juni werkt Hannut samen met 9 Europese steden in het UR IMPACT netwerk, een van de 30 URBACT netwerken die dit jaar zijn gelanceerd. Deze steden zijn binnen dit partnerschap verenigd door een gemeenschappelijke ambitie: stadsvernieuwing ondersteunen door prioriteit te geven aan sociale impact. Dit betekent dat burgers en hun welzijn centraal moeten staan in de strategie van de stad en dat er een methodologie moet worden ontwikkeld voor collectieve besluitvorming.

    Dit betekent dat aan het einde van de 30 maanden van samenwerking en uitwisseling binnen URBACT, elk van de steden een geïntegreerd actieplan moet presenteren dat klaar is voor gebruik door politieke besluitvormers. URBACT is daarom een kans voor de stad Hannut om de tijd te nemen om na te denken en te profiteren van een methodologisch kader waarbij lokale belanghebbenden, transnationale partners en deskundigen betrokken zijn.

    De URBACT-methodologie is een manier om ervoor te zorgen dat de geplande acties een meetbare sociale impact zullen hebben. In het actieplan wordt elke actie ondersteund door indicatoren die de verwachte concrete resultaten definiëren.

    In Hannut zullen meerdere lokale belanghebbenden met soms uiteenlopende belangen bij het multiplexproject betrokken zijn. De werkzaamheden in het kader van UR IMPACT moeten het mogelijk maken om een flexibel, evenwichtig publiek-privaat bestuursmodel op te zetten dat aansluit bij de lokale behoeften en een meetbare sociale impact heeft. 

    Een bezoek rijk aan projecten

    Op 15 en 16 november ontving Hannut de Lead Experts en Lead Partners van haar UR IMPACT netwerk om een kijkje te nemen naar de projecten die in de gemeente lopen en een beter begrip te krijgen van de lokale dynamiek. Het multiplexproject is inderdaad een structurerend project, maar het maakt deel uit van een bredere visie voor het gebied. Deze visie wil de levenskwaliteit van de inwoners van Hannut verbeteren door problemen op het vlak van milieu, klimaat, energie, sociale cohesie en mobiliteit aan te pakken. Tijdens dit tweedaagse bezoek konden we de belangrijkste gemeentelijke projecten zien die deze problemen aanpakken.

    Op het gebied van mobiliteit konden de lokale autoriteiten hun belangrijkste ambitie presenteren, namelijk het waarborgen van een hoogwaardige verbinding tussen de 17 dorpen in de gemeente en het stadscentrum. Dit houdt in dat de infrastructuur voor zachte mobiliteit wordt verbeterd en dat er stimulansen en sensibiliseringsmaatregelen worden ingevoerd. De applicatie "Ride & Buy" ondersteunt dit streven ook door inwoners in staat te stellen hun dagelijkse fietsritten te registreren. Op deze manier verzamelen gebruikers punten die kunnen worden ingewisseld voor waardebonnen die ze in lokale winkels kunnen besteden.

    Wat het culturele aanbod betreft, heeft Hannut een cultureel centrum dat actief is in 20 zeer diverse projecten, zowel wat betreft het doelpubliek als de expressiemogelijkheden. Het cultureel centrum organiseert regelmatig tentoonstellingen, workshops en jeugdactiviteiten. De huidige infrastructuur is echter een beperkende factor, waardoor het vierkoppige team zijn potentieel niet ten volle kan benutten. De nieuwe multiplex moet het mogelijk maken om deze creativiteit de vrije loop te laten en een ideaal speelterrein te bieden voor de culturele ambities van de gemeenschap.

    Hannut is niet alleen een stad, maar ook een landelijk gebied waar de landbouwpraktijken die typisch zijn voor Haspengouw een grote impact hebben op de biodiversiteit. De gemeente is zich bewust van de milieuproblematiek en heeft besloten om een natuurgebied van groot ecologisch belang te herstellen dat voorheen werd bedreigd door de menselijke activiteiten die er plaatsvonden. Sinds de verwijdering van de menselijke activiteiten en de bouw van nieuwe faciliteiten is het gebied in zijn oude luister hersteld. In het gebied, dat nu in samenwerking met Natagora wordt beheerd, kunnen wandelaars de overvloed aan leven verkennen en observeren.

    Natuurgebied van groot belang al gedeeltelijk gerestaureerd door de gemeente


    Tot slot zijn klimaat- en energiekwesties ook geïntegreerd in de vastgoedstrategie van de lokale overheid. Een aantal energie-intensieve openbare infrastructuren is onlangs gerenoveerd of heringericht, terwijl er nieuwe projecten worden gestart om de energie-efficiëntie te verhogen. Op deze manier kunnen investeringen in openbare infrastructuur zowel aan de maatschappelijke vraag voldoen als het energieverbruik verminderen. De nieuwe sporthal die gepland staat voor 2028 is een voorbeeld van deze win-win strategie, aangezien deze nieuwe energie-efficiënte ruimte nieuwe mogelijkheden zal bieden aan lokale scholen, die niet over voldoende sportfaciliteiten beschikken.

    Een geïntegreerde aanpak die zinvol is voor Hannut

    Gezien de vele projecten die in de gemeente lopen, is het duidelijk dat de bouw van een multiplex slechts één stukje van een veel grotere puzzel zou zijn. Toch zijn de herinrichting van de ingang van de stad en de nieuwe diensten die daarbij gepland zijn, een sleutelelement in de ontwikkeling van Hannut.

    Door zijn geïntegreerde aanpak zou URBACT een cruciale rol kunnen spelen bij het aanmoedigen van de convergentie van lokale projecten en het garanderen van een meetbare evaluatie van de sociale impact van deze projecten.


    Skatepark onlangs ontwikkeld door de gemeente en ontworpen in samenwerking met gebruikers


  • Prendre le temps de la réflexion avec URBACT, le pari de la commune de Hannut

    Share on FacebookShare on TwitterShare on LinkedIn

    Souhaitant offrir à ses citoyens un cadre de vie durable, harmonieux et attractif, la ville de Hannut est active sur plusieurs fronts avec des projets intégrants les enjeux environnementaux, climatiques, énergétiques, de cohésion sociale et de mobilité. La Ville envisage notamment la création d’un lieu hybride emblématique en entrée de ville. Pour ce projet, Hannut a décidé de prendre le temps de la réflexion et de s’équiper de la méthodologie URBACT.

    Fresque murale réalisée par un artiste de la région

    Fresque murale réalisée par un artiste de la région

    From urbact


    La perspective d’un projet emblématique

    L’Hôtel de ville de Hannut qui devrait être reliée au futur multiplex par un cheminement doux

    Avec son centre-ville et ses 17 villages, Hannut est l’une des communes les plus étendues de la Province de Liège. À quelques pas de la Flandre, entre Liège et Bruxelles, Hannut bénéficie d’une localisation stratégique. De plus, la petite ville a tout d’une grande, elle dispose d’une offre commerciale diversifiée, d’infrastructures scolaires et sportives de qualité et d’une offre culturelle en croissance.

    Pour compléter cette dynamique positive, les autorités locales souhaitent se doter d’une infrastructure hybride emblématique en entrée de ville, un multiplex qui intégrerait une salle polyvalente à une vocation culturelle, un centre d’affaires avec salles de réunions et offres diverses pour héberger des entreprises de services, la nouvelle bibliothèque, du logement et des activités commerciales. Ce projet ambitieux contribuerait à faire d’Hannut une ville destination tout en continuant à améliorer la qualité de vie de ses habitants.



    UR IMPACT, mesurer l’impact social

    Depuis juin dernier, Hannut s’est engagée au côté de 9 villes européennes dans le réseau UR IMPACT, un des 30 réseaux URBACT lancés cette année. Ces villes sont unies au sein de ce partenariat par une ambition commune :  accompagner la régénération urbaine en donnant la priorité à l'impact social. Cela implique de placer les citoyens et leur bien-être au cœur de la stratégie de la ville, et de définir une méthodologie de prise de décision collective.

    Ainsi, au terme des 30 mois de collaboration et d’échange au sein d'UR IMPACT, chacune des villes devra présenter un plan d’action intégré prêt à l’emploi pour les décideurs politiques. URBACT est donc une opportunité pour la ville de Hannut de prendre le temps de la réflexion et de bénéficier d’un cadre méthodologique qui implique des acteurs locaux, des partenaires transnationaux et des experts. La méthodologie URBACT est aussi un moyen de s'assurer que les actions planifiées auront un impact social mesurable. Au sein du plan d'action intégré, chaque action devra être soutenue par des indicateurs qui définissent clairement les résultats attendus.

    À Hannut, le projet de multiplex impliquera de multiples acteurs aux intérêts parfois divergents. Le travail réalisé dans le cadre d’UR IMPACT devrait permettre d’établir, en cohérence avec les besoins locaux, un modèle de gouvernance public-privé flexible, équilibré et à l’impact social évaluable. 

    Une visite riche en projets

    Ces 15 et 16 novembre, Hannut recevait les Lead Expert et Lead Partner de son réseau UR IMPACT afin de faire un tour d’horizon des projets en cours sur la commune et de mieux appréhender la dynamique locale. En effet, le projet de multiplex est un projet structurant, mais qui s’intègre dans une vision plus large du territoire. Une vision qui, dans sa mise en œuvre, vise à améliorer la qualité de vie des Hannutois en agissant sur les enjeux environnementaux, climatiques, énergétiques, de cohésion sociale et de mobilité. Les principaux projets communaux qui adressent ces enjeux ont pu être observés lors de cette visite de deux jours.

    En matière de mobilité, autorités locales ont pu présenter leur principale ambition, à savoir assurer une connexion de qualité entre les 17 villages de la commune et le centre-ville. Cela se traduit par une amélioration des infrastructures destinées à la mobilité douce et à la mise en place de mesures incitatives et de sensibilisation. En outre, l’application « Ride & Buy » soutient cette dynamique en proposant aux citoyens d’enregistrer quotidiennement leurs trajets à vélo. De cette manière, les utilisateurs accumulent des points qu’ils peuvent échanger contre des bons d’achat à dépenser dans les commerces locaux.

    En ce qui concerne son offre culturelle, Hannut possède un centre culturel actif sur 20 projets très divers tant par le public qu’ils ciblent que par les modes d’expressions qu’ils permettent. Le centre culturel organise, dès lors, régulièrement, des expositions, des ateliers ou des activités dédiées à la jeunesse. Les infrastructures actuelles sont cependant un facteur limitant qui ne permet pas à l’équipe de quatre personnes d’exprimer son plein potentiel. Le nouveau multiplex devrait permettre de libérer cette créativité et d’offrir un terrain de jeu rêvé pour les ambitions culturelles de la commune.

    Par ailleurs, Hannut est une ville, mais aussi un territoire rural dont les pratiques agricoles caractéristiques de la Hesbaye affectent largement la biodiversité. Consciente des enjeux environnementaux, la commune a décidé de restaurer un site naturel de grand intérêt écologique qui était jusque-là menacé par les activités humaines qui s’y déroulaient. Depuis la suppression des activités humaines et la construction de nouvelles installations, la zone a retrouvé sa splendeur d'antan. La zone, désormais gérée en collaboration avec Natagora, permet aux randonneurs de se promener en bordure et d'observer la vie foisonnante qui y règne.

    Site naturel de grand intérêt déjà partiellement restauré par la commune


    Enfin, les questions relatives au climat et à l'énergie sont également intégrées dans la stratégie immobilière de la commune. Un certain nombre d'infrastructures publiques à forte consommation d'énergie ont été récemment rénovées ou réaménagées, tandis que de nouveaux projets voient le jour en vue d'accroître l'efficacité énergétique. Ainsi, les investissements dans les infrastructures publiques peuvent à la fois répondre à la demande sociale et réduire la consommation d'énergie. Le nouveau Hall omnisport prévu pour 2028 est un exemple de cette stratégie gagnant-gagnant, car ce nouvel espace économe en énergie offrira de nouvelles opportunités aux écoles locales, qui ne disposent pas d'installations sportives en suffisance.

    Une approche intégrée qui fait sens pour Hannut

    Au vu des multiples projets en cours sur la commune, il est évident que la construction d’un multiplexe ne constituerait qu’une pièce d'un puzzle bien plus vaste. Néanmoins, la reconfiguration de l'entrée de la ville et les nouveaux services envisagés dans ce cadre sont un axe structurant dans le développement de Hannut.

    Par son approche intégrée, URBACT pourrait jouer un rôle crucial en favorisant la convergence des projets communaux et en assurant une évaluation mesurable des impacts sociaux de ces projets.

    Skatepark récemment aménagé par la commune et conçu en partenariat avec les usagers


  • Regeneration with an impact

    Share on FacebookShare on TwitterShare on LinkedIn

    Regeneration with an impact.
    10 european cities putting Social Impact at the core of Urban Regeneration

    From urbact

    Cities undergo constant transformation, and the reasons for their evolution vary widely. Take, for example, Brumov in the Czech Republic, which experienced a profound demographic shift following the upheaval of World War II. The city's population makeup changed dramatically, reflecting the broader societal shifts during that tumultuous period.

    Similarly, Bielsko-Biala in Poland once stood as a hub of industry, particularly known for its thriving textile factories. However, the changing economic landscape has left these factories abandoned or repurposed, reflecting the ever-shifting industrial dynamics and the need for adaptation in a globalised economy.

    An old factory building in Bielsko Biala which will be transformed into the new university campus

    Natural disasters have also played a defining role in shaping cities. Bovec in Slovenia, for instance, grappled with the aftermath of three earthquakes in its recent history, each leaving lasting impacts on the city's infrastructure and community resilience.

    Change is inherent, driven by various factors—historical, environmental, and intentional. Urban regeneration, a response to these changes, is both a necessity and a strategic choice for cities seeking growth or managing decline.

    The concept of urban regeneration emerges as a critical response to these multifaceted changes. It represents not just a reaction to external forces but a deliberate strategy for cities to thrive in the face of shifting demographics, economic realities, and environmental challenges.

    UR IMPACT, brings together ten European cities—Murcia (Spain), Kamza (Albania), Cinisello Balsamo (Italy), Hannut (Belgium), Targu-Frumos (Romania), Brumov (Czech Republic), Mertola (Portugal), Bovec (Slovenia), Ballymahon in Longford, (Ireland) and Bielsko-Biała (Poland). Over a comprehensive 30-month period, this URBACT Action planning network seeks to develop actionable plans focused on fostering social sustainability within urban regeneration projects.

    At its core, UR IMPACT aims to empower local communities during the process of urban renewal. This initiative places a robust emphasis on social impact and community-centred practices, advocating for citizen well-being and ecological sustainability. It encourages collective decision-making and active civic engagement in the formulation and implementation of local regeneration strategies.

    One prime example of this approach in action is showcased in Cinisello Balsamo, Italy. Here, the emphasis is on regenerating the Crocetta neighbourhood—a vibrant yet challenging area characterised by a transient population, high immigrant density, and a physical disconnect from the larger urban fabric. This ambitious project extends far beyond physical revitalization, aiming to address fundamental social issues such as cohesion, education, health, and inclusion.